Santuário do Caraça é sala de aula a céu aberto

Complexo recebe estudantes de todas as idades para aulas e estudos práticos de diferentes disciplinas
Turismo pedagógico
Publicado em: 15/02/2019

Situado a cerca de 120 Km de Belo Horizonte, entre os municípios de Catas Altas e Santa Bárbara, o Santuário do Caraça é conhecido no Brasil e no mundo por suas belezas naturais e riqueza histórica do local, onde já estudaram personalidades e até ex-presidentes.

Atualmente, a vocação educacional do complexo é comprovada pela alta procura de estudantes, do ensino fundamental ao superior, interessados em vivenciar na prática o que é aprendido em sala de aula.

O Santuário é centro de peregrinação católica e especialmente da Família Vicentina, polo de cultura e turismo. Da área total do complexo (12.475,45 hectares), 10.187,89 hectares são Reserva Particular do Patrimônio Natural (RPNN), com foco em ações de preservação ambiental e produção de conhecimento científico.

Agências de viagens especializadas operam com roteiros exclusivos de instituições de ensino para o Santuário do Caraça. A Turismo Educacional, de Belo Horizonte, é uma dessas empresas. "Estamos trabalhando com o Santuário há quase 10 anos e temos demanda permanente de escolas e faculdades. Principalmente de estudantes do ensino fundamental, para aulas de ciências, história, biologia e geografia, além do ensino superior, sobretudo nos cursos de engenharia ambiental, geologia, geografia, direito ambiental e outros", informa Alessandro Martins, gerente-operacional da empresa que, só em 2018, levou cerca de 500 alunos ao Caraça.

Várias personalidades brasileiras estudaram no Colégio do Caraça, desde religiosos como padres e bispos, até políticos, como os ex-presidentes Afonso Pena e Arthur Bernardes.

Foto: Ricardo Mendes
Foto: Ricardo Mendes

A hora do lobo

A tradição de aguardar a visita do lobo todas as noites começou no Caraça em maio de 1982, quando algumas lixeiras apareceram derrubadas e reviradas. Num primeiro momento, pensou-se que isso poderia ter sido feito por cachorros.

Após observação, foi descoberto que o ‘grande cachorro’ que revirava as lixeiras era, na verdade, o Chrysocyon brachyurus, que quer dizer "animal dourado de cauda curta". Trata-se do lobo-guará.

Desde então, passaram a colocar bandejas de carne nos dois portões da frente da casa e, aos poucos, os lobos se aproximaram da escada da igreja. Hoje, a bandeja é colocada no adro da igreja, onde têm ido comer, além do lobo-guará, cachorros-do-mato e uma anta.

A prática de alimentar esses animais na Casa só persiste até os dias atuais porque o seu hábito de caça não foi comprometido. O lobo-guará não tem hora de aparecer. O tempo de espera de aparição do animal é conhecido como "hora do lobo", a partir das 18h30. Enquanto o lobo não vem, o Caraça proporciona aos hóspedes um tempo da informação, por meio da educação ambiental.

Fonte de conhecimento

O espaço tem ainda enorme diversidade de fauna e flora, com animais e plantas raros. São 386 espécies de aves, 42 de répteis, 12 de peixes e 76 de mamíferos. A RPPN faz parte de duas outras importantes reservas ecológicas: as reservas da Biosfera da Serra do Espinhaço Sul e a da Mata Atlântica, reunindo diversas espécies de flora e fauna, algumas encontradas somente no Complexo do Santuário do Caraça, que fica numa área de transição entre Mata Atlântica e Cerrado, onde também há ocorrência de campos rupestres.

Museu

O museu tem mobiliário e artefatos diversos pertencentes ao próprio Caraça e também peças remanescentes de séculos passados. Diariamente, recebe visitantes e hóspedes em percursos guiados por monitores ou escolhidos por conta própria.

Igreja Neogótica

O Santuário do Caraça é a primeira igreja neogótica do Brasil, construída sem mão-de-obra escrava e toda com material regional: pedra-sabão (retirada de perto da Cascatona), mármore (das proximidades de Mariana e Itabirito, Gandarela) e quartzito (da região do Caraça e vizinhanças), unidas com produtos de base de cal, pó de pedra e óleo.

Trilhas

Por meio de trilhas seguras e de trajetos de maior ou menor distância, bem sinalizados, é possível ter acesso a diversas atrações naturais e contato direto com a biodiversidade local.

Foto: Ricardo Mendes
Foto: Ricardo Mendes

Serviço:

Santuário do Caraça

Estrada do Caraça, Km 9 - Entre os municípios de Barão de Cocais, Catas Altas e Santa Bárbara

Horário para visitação: Todos os dias, das 8h às 17h

Taxa de entrada: a partir de R$ 12 (em dias de semana)

Outras informações: santuariodocaraca.com.br


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